L’esperma dels insectes perd en quantitat i qualitat pel canvi climàtic

La disminució de la fertilitat podria explicar l’extinció d’un gran nombre d’espècies animals.

La Vanguardia, 16 de Novembre de 2018.

El canvi climàtic és una realitat i els seus efectes poden advertir-se en pràcticament tots els racons del planeta. Entre ells figuren els canvis en la distribució, fisiologia, fenologia –tot el relacionat amb els cicles vitals-, i morfologia d’algunes espècies. Així mateix, moltes d’elles es veuen amenaçades per l’acidificació dels oceans, l’alteració dels cicles estacionals o els fenòmens meteorològics extrems.

Un exemple d’això són els períodes de sequera, cada vegada més freqüents a causa de la presència de l’espècie humana al planeta. Escenaris moltes vegades sense precedents que obliguen als inquilins del globus terraqüi a adaptar-se si no volen desaparèixer, com és el cas dels insectes, l’activitat dels quals se sap que augmenta amb la calor, la qual cosa afavoreix l’aparició de noves plagues.

Però això no és tot el que li ocorre a aquesta classe d’animals, doncs segons un estudi publicat aquest mes de novembre en la revista científica Nature Communications la fertilitat masculina dels insectes també es veu afectada per l’increment de les temperatures el reduir la calor la quantitat i la viabilitat del seu esperma.

Els autors del treball, investigadors de la Universitat de East Anglia (Regne Unit), postulen en el seu treball que aquesta conseqüència podria anar més enllà i afectar també a la resta d’éssers vius del planeta, alguna cosa que explicaria la massiva extinció d’espècies animals de la qual estem sent testimonis.

En aquest sentit, se sap que la desaparició d’espècies està relacionada amb el canvi climàtic, però es desconeixen encara les causes i les sensibilitats específiques que han portat a la desaparició de tantes espècies que avui ja no formen part de la biodiversitat del planeta.

“Hem demostrat amb aquest treball que la funció espermàtica és un tret especialment sensible quan l’ambient s’escalfa”, exposa Matt Gage, principal autor de l’estudi, que afegeix que “la funció de l’esperma és essencial per a la reproducció i la viabilitat de la població, la qual cosa podria explicar per què la biodiversitat està sofrint tant per culpa del canvi climàtic”.

L’experiment va revelar que, en sotmetre als escarabats a una ona de calor de tal intensitat, el nombre de descendents disminuïa considerablement, mentre que amb una segona ona de calor els mascles es quedaven pràcticament estèrils. De fet, el còmput global d’espermatozoides es va reduir en un 75 % entre els exemplars del grup exposat a majors temperatures.

La calor va fer, a més, que els mascles perdessin l’interès per apariar-se, ja que fer-ho era, en aquestes condicions, molt més costós. De fet, la quantitat energia requerida per fertilitzar a la femella era molt major quan la temperatura era anormalment alta i això és el que, segons el parer dels experts, podria explicar que més del 75 % de les poblacions d’insectes voladors hagin desaparegut a l’última cambra de segle.

Finalment, els experts van constatar que les cries engendrades en escenaris de més calor vivien, de mitjana, dos mesos menys que les engendrades en condicions de temperatura normals.

Això és important perquè els insectes, igual que els mamífers, són animals de sang calenta, la qual cosa suggereix que la fertilitat de l’espècie humana també podria veure’s afectada per la pujada generalitzada de les temperatures de llarg a llarg del globus terraqüi. Alguna cosa que, a més, explicaria la pèrdua de qualitat de l’esperma humà en els últims anys, reflectida en el fet que cada vegada hi ha més parelles amb problemes per concebre als seus fills.

Article científic de referència:
Sales, K. et al. Experimental heatwaves compromise sperm function and causi transgenerational damage in a model insect. Nature Communications, 2018. DOI: 10.1038/s41467-018-07273-z                                                                

Font: La Vanguardia,16 de Novembre de 2018.